Neli matšpalli päästnud Pliškova lülitas Williamsi konkurentsist ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Karolina Pliškova ja Serena Williams,
Karolina Pliškova ja Serena Williams, Autor/allikas: AFP/Scanpix

Austraalia lahtistel tennisemeistrivõistlustel alistas tšehhitar Karolina Pliškova dramaatilisi pöördeid täis veerandfinaalis 6:4, 4:6, 7:5 ameeriklanna Serena Williamsi ja läheb poolfinaalis vastamisi valitseva US Openi võitja Naomi Osakaga.

Mängu esimest poolt valitses täielikult 7. asetatud Pliškova, kes kasutas avasetis viiest murdepallist ära ühe ja võitis seti 6:4. Teises setis oli Pliškoval kohe avageimis murdevõimalus, aga lõpuks sai ta murde kätte, minnes 3:2 juhtima. Seejärel aga kaotas Pliškova enda servigeimi nulliga, kusjuures enne seda polnud Williamsil tšehhitari servil ühtegi murdepalli olnud. Uuesti kaotas Pliškova servi 4:5 seisul, kui tal oli neli geimpalli, aga ta ei suutnud neid ära kasutada ja sett seega Williamsile 6:4.

Otsustavas setis asus Williams koguni 5:1 juhtima ja tal oli ka esimene matšpall, aga esmalt võeti talle servil jalaviga ja seejärel väänas ameeriklanna hüppeliigest, mis tõi mängu ootamatu pöörde – Pliškova võitis kuus geimi järjest, päästes seejuures 4:5 seisul servides veel kolm matšpalli.

Kokkuvõttes võitis Pliškova kaks tundi ja kümme minutit kestnud kohtumise seega 6:4, 4:6, 7:5.

"Ta hakkas teises setis paremini mängima ja minul oli sellel väljakupoolel raskem. Ta mängis teise seti lõpuosas väga hästi ja mina olin passiivsem," selgitas Pliškova mängujärgses intervjuus. "Olin juba peaaegu riietusruumis, aga nüüd seisan siin võitjana. Uskumatu tunne!"

"Mul polnud kolmandas setis eriti võimalusi, olin passiivne ja vaimselt löödud, aga ta hakkas natuke väristama, ma kasutasin enda võimalused ära ja võitsin!" lisas ta.

Poolfinaalis läheb Pliškova vastamisi 4. asetatud jaapanlanna Naomi Osakaga, kes oli veidi üle tunni kestnud mängus 6:4, 6:1 parem 6. paigutusega ukrainlanna Elina Svitolinast, keda segas teises setis kaelavigastus.

Nii Pliškovale kui Osakale on see esimene kord Austraalia lahtistel poolfinaali jõuda.

Austraalia lahtised saavad seega uue võitja, sest poolfinaali jõudnutest pole keegi varem Melbourne'is triumfeerinud. Mäletatavasti tagasid päev varem koha nelja parema seas 8. asetatud tšehhitar Petra Kvitova ja esimest korda slämmiturniiril avaringist edasi pääsenud ameeriklanna Danielle Collins (WTA 35.). Mõlemad poolfinaalid mängitakse neljapäeval.

26-aastane Pliškova ja 21-aastane Osaka on varem omavahel mänginud kolmel korral ja mängudega 2:1 juhib Pliškova. Mullu olid nad vastamisi kahel korral, kui teel enda esimese suure võiduni Indian Wellsis alistas Osaka veerandfinaalis Pliškova 6:2, 6:3, pärast US Openi triumfi pidi aga jaapanlanna Tokyo turniiri finaalis tunnistama Pliškova 6:4, 6:4 paremust. Hooaja avaturniiril Birsbane'is võidutsenud Pliškova pole tänavusel hooajal veel ühtegi mängu kaotanud, olles saanud kümme võitu järjest. Osaka mängis enne Austraalia lahtisi samuti Brisbane'is, kus jäi poolfinaalis alla Lesia Tsurenkole.

Melbourne'is on Pliškova senisest viiest mängust kolm olnud kolmesetilised, Osaka on viie mänguga loovutanud kaks setti.

Esimest korda pärast 2016. aasta jõulude eel toimunud noarünnakut slämmiturniiril poolfinaali jõudnud 28-aastasele Kvitovale on see teine kord Austraalia lahtistel nelja parema seas mängida. 28-aastane tšehhitar ja 25-aastane Collins, kes pärast edukat karjääri kolledžitennises siirdus profileeri 2016. aastal, on omavahel varem korra mänginud – tänavuse hooaja esimesel turniiril Brisbane'is, kus Kvitova jäi kolmetunnise heitluse järel peale 6:7 (6), 7:6 (6), 6:3.

Brisbane'is jäi Kvitova teises ringis samuti tasavägises mängus alla Eesti esinumbrile Anett Kontaveidile, aga pärast seda on ta võitnud kümme mängu järjest. Seejuures pole ta Austraalia lahtistel veel settigi kaotanud, kõige rohkem on ta ühes mängus loovutanud viis geimi, seda nii avaringis Magdalena Rybarikovale, kolmandas ringis Belinda Bencicile kui ka veerandfinaalis 15. asetatud Ashleigh Bartyle.

Poolfinalistidest kolmel – Osakal, Kvitoval ja Pliškova – on kõigil endiselt võimalus tõusta maailma esireketiks. Osaka peab edetabelis esikohale tõusmiseks jõudma vähemalt sama kaugele kui Kvitova, tšehhitar ise peab aga jõudma Osakast ringi võrra kaugemale või kui nad finaalis kohtuvad, võitma tiitli. Pliškova, kes on neist kolmest ainsana maailma esireket juba olnud, peab uuesti sellele kohale tõusmiseks Austraalia lahtised võitma.

Toimetaja: Maarja Värv

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: