98-aastane salarelv: NCAA finaalturniiril selgitatakse kaheksat parimat ({{commentsTotal}})

Suurfavoriidiks peetav Villanova
Suurfavoriidiks peetav Villanova Autor/allikas: USA TODAY Sports/Scanpix

USA üliõpilasliiga NCAA meeste korvpalli finaalturniiril on selgunud 16 paremat kooli ning homme alustatakse mängudega kohtadele veerandfinaalides ehk Elite Eight'i seas.

Atlantas lähevad omavahel vastamisi Kansas State (9. asetus) ja Kentucky (5.) ning Loyola-Chicago (11.) ja Nevada (7.), Los Angeleses Florida State (9.) ja Gonzaga (4.) ning Michigan (3.) ja Texas A&M. Nendes paarides peetakse mängud neljapäeval.

Reedel selgitavad Elite Eight'i pääsejad välja Bostonis kohtuvad Villanova ja West Virginia (5.) ning Texas Tech (3.) ja Purdue (2.). Omahas lähevad vastamisi Kansas (1.) ja Clemson (5.) ning Syracuse (11.) ja Duke (2.).

NCAA turniiridele tavapäraselt on ka sel aastal aset leidnud mitmeid üllatusi, neist suurim UMBC Retrievers'i 74:54 võit lõunaregioonis esimese asetuse saanud Virginia üle. UMBC-st sai esimene 16. asetusega ülikool NCAA ajaloos, kes alistanud esimese asetusega võistkonna. Teises ringis kaotas UMBC Kansas State'ile.

16 parema seas on favoriitideks tavapärased nimed Duke, Kansas, Villanova ja Kentucky, samuti neljandat aastat järjest Sweet Sixteen'i pääsenud Gonzaga. Tugeva kaitsega on silma paistnud Michigan ja West Virginia.

Loyola-Chicago on finaalturniirile jäänud ülikoolide seas ehk nõrgemaid, kuid nad võitlevad kehvade väljavaadete vastu oma salarelvaga - õde Jean'iga. 98-aastane nunn täidab meeskonnas 1994. aastast psühholoogi ja kaplani kohuseid, kuid mäletab selgelt ka Loyola-Chicago seni ainsaks jäänud NCAA finaalturniiri võitu 1963. aastal.

Õde Jean pidi sellel hooajal vahele jätma üheksa Loyola mängu, sest murdis möödunud aastal puusa, kuid on varakevadel meeskonnaga sellele vaatamata kaasa reisinud. ESPN-i sõnul pole NCAA finaalturniiri jooksul saadetud ühegi meeskonnaga seotud isikust rohkem säutse kui õde Jean'ist.

"Kui ta koos meiega palvetab, seob ta oma lausetesse ka skaudiraporti," sõnas tagamängija Clayton Custer eelmisel nädalal. "Ta ütleb meile, kes on vastaste parimad mängijad ja mida oodata. Vahepeal palvetab ta ka, et kohtunik teeks õigeid otsuseid." "Ta on suurim Loyola korvpallifänn, keda ma iial kohanud," kinnitas teine tagamängija Marques Townes ESPN-ile.

 

Toimetaja: Anders Nõmm



Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: