USA korvpallikoondis ootab tippude puudumisest hoolimata edukat turniiri ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Foto: Zuma Press/Scanpix

Esimest suurturniiri legendaarse treeneri Gregg Popovichi juhendamisel mängivas USA korvpallikoondises on palju vähem tähesära kui mitmes varasemas tiimis.

Näiteks on meeskonnas vaid kolm korvpallurit, kes jõudnud oma senise karjääri jooksul osaleda vähemalt ühes NBA Tähtede Mängus: Kemba Walker, Khris Middleton ja Brook Lopez.

Vähem tähti ei tähenda aga tingimata palju nõrgemat meeskonda. Peatreener Popovich on turniiri eel jõudnud kiita kõigi mängijate kõrget töömoraali ning valmisolekut ühise eesmärgi nimel võitlusse minna.

"Paljud meist ei tundnudki varem üksteist, aga praegu saame tõesti väga hästi läbi," lausus Walker.

"Tundub, nagu oleksime tuttavad juba aastaid, aga see on nii tänu poistele, kes meil tiimis on. Väga hea iseloomuga, väga kirglikud poisid, kes tahtsid selle võimaluse nimel siin olla."

"Kuna oleme siin kõik ühe eesmärgi nimel, siis hõlbustab see omavahelist läbisaamist."

Endine tippkorvpallur Kobe Bryant - viiekordne NBA meister ja kahekordne olümpiavõitja - on samuti kindel, et noorema põlvkonna mängijad suudavad korvpalli sünnimaad MM-turniiril väärikalt esindada.

"Paljud alahindavad neid, sest pole suuri nimesid, keda inimesed suurteks nimedeks peavad," ütles Bryant. "Aga nendest noortest, kes selles meeskonnas mängivad, saavadki paari-kolme aasta pärast need suured nimed. Juba praegu on nad suurepärased mängijad. Nad saavad hakkama."

Hiina võõrustab korvpalli maailmameistrivõistlusi esimest korda. Avatseremoonia toimus Pekingis, kuid lisaks pealinnale toimuvad finaalturniiri mängud veel seitsmes linnas.

Esimest korda osaleb turniiril 32 meeskonda, neist 12 Euroopast. Olümpiapääsme teenivad MM-turniiril kaks paremat Euroopa ja kaks Ameerika tiimi, üks meeskond Aasiast, Aafrikast ja Okeaaniast ehk kokku seitse meeskonda. Maailmameister selgub 15. septembril.

Toimetaja: Siim Boikov

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: