Võitlusliku finaali võitnud Grönholm triumfeeris kodusel MM-etapil ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Niclas Grönholm
Niclas Grönholm Autor/allikas: FIAWorldRallycross.com

Rallikrossi MM-sari naasis üle aastate Soome, kus topeltetapil olid võidukad sarja üldliider, rootslane Johan Kristoffersson ja soomlane Niclas Grönholm.

Viimati peeti Kouvolas rallikrossi MM-etapp sarja avahooajal ehk 2014. aastal, kuid kuna koroonaviirus lõi tänavuse kalendri segamini, tekkis soomlastel võimalus naasta ja neile anti topeltetapp.

Laupäeval tegi puhta töö kahekordne maailmameister Kristoffersson (Volkswagen Polo; Kristoffersson Motorsport). Mullu rallikrossi MM-hooaja vahele jätnud Kristoffersson oli kõigis neljas kvalifikatsioonisõidus kiireim ehk pääses ka parimana poolfinaali, mille ta samuti võitis ning seejärel võttis ta kindla võidu ka finaalis.

Kouvola MM-etapi laupäevane esikolmik (vasakult): Juha Rytkönen, Johan Kristoffersson ja Timmy Hansen. Autor/allikas: FIAWorldRallycross.com

Kristofferssoni järel sai teise koha MM-debüüdi teinud Soome meister Juha Rytkönen (Hyundai i20; GRX Set). Soomlane näitas kogu päeva head minekut, olles nelja kvalifikatsioonisõidu kokkuvõttes neljas, seejärel võitis ta ka enda poolfinaali.

"Teadsime, et Juha on kiire ja oleks võimeline finaali jõudma, sellega sai ta ka hakkama. Aga pjedestaalikoht oli kahtlemata üllatus," kiitis GRX-i tiimiboss, kahekordne autoralli maailmameister Marcus Grönholm.

Kolmanda koha sai laupäeval valitsev maailmameister Timmy Hansen (Peugeot 208; Team Hansen). Esimesena jäi pjedestaalilt välja Grönholmi poeg Niclas, kes jäi ülinapilt Hansenile alla. Viienda koha sai sakslane Timo Scheider (Seat Ibiza; Münnich Motorsport) ja kuues oli Kevin Hansen (Peugeot 208; Team Hansen).

Niclas Grönholm enda isa Marcus Grönholmiga. Autor/allikas: FIAWorldRallycross.com

Pühapäeval oli Grönholm endiselt heas hoos, olles kolmandas eelsõidus kiireim, ülejäänud kolmes kvalifikatsioonisõidus oli parim Kristoffersson. Parimana pääses seega poolfinaalidesse Kristoffersson, järgnesid Grönholm ning mulluse hooaja vahele jätnud 2016. aasta maailmameister, rootslane Mattias Ekström (Audi S1; KYB Team JC).

Kristoffersson võitis enda poolfinaali Ekströmi ja norralase Andreas Bakkerudi (Renault Megane; GCK RX Cartel) ees. Algselt viimasena sealt finaali pääsenud Rytkönen teenis viiesekundilise karistuse ja jäi seetõttu finaali ukse taha. Teise poolfinaali võitis Grönholm Timmy Hanseni ja venelase Timur Timerzjanovi (Hyundai i20; GRX Taneco) ees.

Kouvola MM-etapi pühapäevane finaalsõit. Autor/allikas: FIAWorldRallycross.com

Finaalis sai Kristoffersson vihmamärjal rajal hea stardi ja jõudis esimesena esimesse kurvi, kuid seejärel tegi ta enda kohta harvanähtava eksimuse ja kaldus pisut rajalt välja. Grönholm kasutas selle eksimuse ära ja tõusis liidriks. Kristoffersson hoidis soomlast kogu aeg surve all ja kuna tal mööduda ei õnnestunud, läks ta kolmandal ringil kohustuslikule jokkeriringile ning naasis rajale kolmandal kohal, samal ajal survestas Grönholmi Ekström. 24-aastane soomlane suutis aga kõik rünnakud edukalt tõrjuda ning siirdus jokkeriringile viimasel ringil, naastes täpselt Kristofferssoni ees rajale ja võttes lõpuks karjääri kolmanda MM-etapivõidu.

Viimasesse kurvi minnes sai Kristofferssonist mööda ka Ekström, kes finišeeris teisena ning kuna Kristoffersson tõmbas külje ette, möödus temast finišisirgel ka Timerzjanov. Seega pridi Kristoffersson leppima neljanda kohaga. Viies oli Hansen ja kuues Bakkerud.

MM-sarja üldarvestuses jätkab Kristoffersson 111 punktiga liidrina, teine on 94 punktiga Ekström ja kolmas 76 punktiga Grönholm. Järgnevad vennad Hansenid – neljas on Timmy 70 punktiga ja viies Kevin 64 punktiga.

MM-sari jätkub 19.-20. septembril Riias, kus on samuti kavas topeltetapp.

Toimetaja: Maarja Värv

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: