Tonga sportlase teekond liival puitplaatidega treenimisest olümpiamängudeni ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Pita Taufatofua
Pita Taufatofua Autor/allikas: Reuters/Scanpix

PyeongChangi olümpiamängudele kvalifitseerunud Tonga esindaja Pita Taufatofua nägi lund esimest korda elus kaks aastat tagasi, kuid sel nädalal saab temast Vaikse ookeani rahva esindajana esimene murdmaasuusataja, kes taliolümpial osaleb.

Taufatofua oli 32-aastane, kui ta esimest korda lund puudutas. Sellest hetkest alates otsustas ta, et tahab olümpiamängudel osaleda murdmaasuusatajana. Ta suutis oma unistuse täita ja kvalifitseerus PyeongChangi mängudele. Aga tema teekond Vaikse ookeani randadest Lõuna-Koreasse ei ole olnud sugugi nagu õpikust.

2016. aasta suveolümpial Rios pälvis Taufatofua Tonga lipukandjana palju tähelepanu. Taekwondos kaotas ta juba esimese matši seisuga 16:1. Vaatamata võitmata jäänud medalile, tehti endisele konsultandile modelli-, Hollywoodi- ja erinevate sponsorlepingute pakkumisi.

Taufatofua ei olnud huvitatud kuulsusest ja otsustas taekwondo vahetada murdmaasuusatamise vastu. Idee tegi eriti huvitavaks fakt, et Tongas on aasta keskmine temperatuur 25 kraadi.

"Ma tahtsin omale uut suurt eesmärki, mille poole püüelda. Ma tahtsin saavutada võimatut ning siis ma avastasingi enda jaoks murdmaasuusatamise," rääkis Taufatofua portaalile The Guardian.

Taufatofua on üks pere seitsmest lapsest. Tema isa on põllutöötaja ja ema arst. Üks tema õdedest suri, kui ta oli noorem ning see pani Taufatofuat tahtma elult rohkemat ja püüdma võimatuid unistusi. 2017. aastal meisterdas Taufatofua endale puidust suusad ja hakkas nendega Youtube'i videote järgi liival treenima. Lisaks kaotas meesterahvas 15 kg, et olla samas kaalus tulevaste konkurentidega ja liikuda tõusudel kiiremini.

Puidust suusad vahetas Taufatofua õige pea rullsuuskade vastu. Ta mõistis, kui keerulise väljakutse ta on endale vastu võtnud. Samas tundis ta suurt enesetõestamisvajadust. "Elu muutub ja areneb pidevalt. Samamoodi on spordiga," põhjendab olümpiasportlane ala vahetamise tagamaid.

Taufatofua veetis oma viimase aasta põhjapoolkeral, et harjuda treenima 15-20-kraadise külmaga. Ta elas odavates hotellides, sõi lihtsaid sööke ja sai lubada endale vaid ühte paari suuski. Kuid see ei takistanud teda jõudmast olümpiamängudele. Enne Taufatofuad on Tongat taliolümpial esindanud vaid Bruno Banani (sünninimega Fuahea Semi).

Taufatofua on PyeongChangi mängude eel lootusrikas, samas teadvustab endale, et medalite eest ta ei heitle. Osavõtmine on juba tema jaoks suur võit. "Sa pead end mingil viisil tõestama ja mina tegin seda. Ja mitte ainult enda, vaid kõigi Vaikse ookeani saarte elanike jaoks, tõestamaks et kõik on võimalik."

34-aastane Taufatofua kasutas ära reeglites olnud kitsaskohta ja pääses olümpiale peaaegu ilma kordagi suuski alla panemata. Nimelt on Rahvusvahelise Suusaliidu reeglites kirjas, et rullsuuskadel teenitud FIS punkte on võimalik üle kanda murdmaasuusapunktideks. Lõpuks jäi tal siiski punkte puudu ja ta pidi ka suuskadel võistlema. Tongalane osales viimase pingutusena Islandil toimunud suusavõistlusel, kus kogus vajalikud punktid.

Toimetaja: Liisi Rist

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: