Maailmameister Ekström lahkub rallikrossi MM-sarjast ({{commentsTotal}})

Mattias Ekström
Mattias Ekström Autor/allikas: FIAWorldRallycross.com

Kaks aastat tagasi rallikrossi maailmameistriks tulnud rootslane Mattias Ekström otsustas, et tuleval aastal ta enam täiskohaga MM-sarjas ei võistle, küll aga pole ta veel avaldanud, kas plaanib mõningatel etappidel osaleda ega ka seda, millise sarjaga ta liituda plaanib.

MM-sarja esimesel hooajal ehk 2014. aastal vaid valitud etappidel osalenud Ekström tegi peaaegu täisprogrammi kaasa 2015. aastal, kui osales 13 etapist 11-l ning lõpetas üldarvestuses kuuendana. Aasta hiljem võistles ta juba kõikidel etappidel, teenis neli võitu ja tuli maailmameistriks.

Mullu alustas Ekström hooaega kolme järjestikuse etapivõiduga, aga siis sattus heasse hoogu Johan Kristoffersson, kes võitis ülejäänud üheksast etapist seitse. Kuna Ekström pidi DTM-i kohustuste tõttu koduse Rootsi etapi vahele jätma, tuli Kristoffersson kindla eduga maailmameistriks, edestades Ekströmi 61 punktiga. Ka tänavuse hooaja lõpetas Ekström Kristofferssoni järel teisena.

Mattias Ekström koos kaasmaalase, viimase kahe hooaja maailmameistri Johan Kristofferssoniga. Autor: FIAWorldRallycross.com

Nädalavahetusel Lõuna-Aafrikas peetud hooaja viimasel etapil sai Ekström samuti Kristofferssoni järel teise koha. "Alati on tore pjedestaalile jõuda. Muidugi oleks tahtnud võita, aga hooaega arvestades oli see igati õiglane, et lõpetasin Johani järel teisena," ütles Ekström. "Minu jaoks oli see väga teistsugune hooaeg, sest ma ei leidnudki õiget tunnetust. Aga see juhtub ka siis, kui püüad rohkemat kui oled võimeline."

"Sellest hoolimata nautisin võistlemist ja kuna see oli minu viimane võistlus põhikohaga rallikrossisõitjana, oli see ilus lõpp," lisas ta.

Alles tänavu jaanuaris teatas Ekström, et tõmbab joone alla pikale karjäärile autoringrajasarjas DTM, kus ta tuli kahel korral meistriks, ning keskendub rallikrossile. Sellest aastast oli tema EKS tiimil ka Audi tehasetugi, aga augustis ütles Audi, et lahkub selle hooaja lõpus rallikrossist.

Mis saab 40-aastasest rootslasest ja tema tiimist EKS edasi, on veel lahtine ja Ekström ise on jäänud kidakeelseks. "Mul olid imelised viis aastat EKS meeskonna sõitjana, usun, et praegu on õige aeg see peatükk sulgeda ja uusi väljakutseid otsida," lausus Ekström. "Mis tiimist edasi saab, pole veel sada protsenti kindel, aga kui meil on midagi öelda, anname sellest kohe teada."

Mattias Ekström Autor: FIAWorldRallycross.com

Ekström meenutas ka enda aastaid MM-sarjas, tuues erilisena välja üheksakordse autoralli maailmameistri Sebastien Loebi, kes siirdus rallikrossi MM-sarja 2016. aastal. "See oli suur peatükk minu elus ja ma nautisin mitmeid omavahelisi heitlusi. Ütleksin, et parimad heitlused olid mul Sebastieniga, kuna need olid kõige ausamad," arutles Ekström. "Lahingud Petter Solbergiga olid alguses nauditavaks, aga lõpuks muutusid need liiga emotsionaalseks. Kuid see on osa võidusõidust."

Ekströmi tiimikaaslane oli tänavu norralane Andreas Bakkerud, kes sai üldarvestuses kolmanda koha, EKS Audi Sport oli tiimide arvestuses teine.

Võistkondlikult pronksi võitnud Peugeot lahkub samuti MM-sarjast, jättes tuleviku lahtiseks nii Loebi kui vendade Timmy ja Kevin Hanseni osas.

Toimetaja: Maarja Värv



ERR kasutab oma veebilehtedel http küpsiseid. Kasutame küpsiseid, et meelde jätta kasutajate eelistused meie sisu lehitsemisel ning kohandada ERRi veebilehti kasutaja huvidele vastavaks. Kolmandad osapooled, nagu sotsiaalmeedia veebilehed, võivad samuti lisada küpsiseid kasutaja brauserisse, kui meie lehtedele on manustatud sisu otse sotsiaalmeediast. Kui jätkate ilma oma lehitsemise seadeid muutmata, tähendab see, et nõustute kõikide ERRi internetilehekülgede küpsiste seadetega.
Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: