2011/12 NBA eelvaade: Läänekonverents ({{commentsTotal}})

Kevin Durant (OKC) ja Dirk Nowitzki (Dallas) 2011. aastal läänekonverentsi finaalis
Kevin Durant (OKC) ja Dirk Nowitzki (Dallas) 2011. aastal läänekonverentsi finaalis Autor/allikas: Reuters/Scanpix

Korvpalliliiga NBA alustab tänavust lokaudi tõttu lühendatud hooaega 25. detsembril. Siinkohal pakub ERR-i spordiportaal lugemiseks NBA eelvaate teist osa, kus keskendume läänekonverentsi meeskondade tegemistele ja võimalustele.

* Mängijate liikumised on 22. detsembri seisuga. Kui meeskonnad lisavad veel paari järgneva päeva jooksul enne hooaja algust olulisi täiendusi, siis paneme need uuendused ka kirja .

Läänekonverents

Loodedivisjon

  Oklahoma City Thunder

Eelmise hooaja tulemus: 55 võitu - 27 kaotust, divisjonis 1., konverentsis 4.

Mängijate liikumine:
Sisse: Reggie Jackson, Lazar Hayward.
Välja: Byron Mullens, Robert Vaden, Nate Robinson.

Peatreener: Scott Brooks
Eeldatav algviisik: PG Russel Westbrook, SG Thabo Sefolosha, SF Kevin Durant, PF Serge Ibaka, C Kendrick Perkins.

Vaid mõne aastaga NBA põhjakihtidest NBA kõige teravamasse tippu tõusnud meeskonna tee on olnud justkui nagu muinasjutu moodi. Kolm aastat tagasi koliti ebameeldiva kära saatel Seattle'ist Oklahoma City'sse ning muudeti nimi Sonicsist Thunderiks. Thunderi kiire tõusu taga peetakse olevat noort peamänedžeri Sam Presti, kes on teinud kaalutletud otsuseid ning üritanud koostada meeskonda konkreetse nägemuse järgi, kus draftist ning vahetustehingutega hangitakse läbinisti professionaalse suhtumisega pallureid ning üritatakse siis neid ühtseks löögirusikaks vormida.

Tagantjärele vaadates on Thunderil draftis olnud kindlasti omajagu ka õnnel. Teatavasti võttis Portland 2007. aasta draftis enne Duranti praeguseks legendaarseks saanud põlvedega keskmängija Greg Odeni. Aasta hiljem ei uskunud keegi teine NBA-s, et 4. valikuna võetud tagamees Russell Westbrook tõuseb sisuliselt kolme aastaga parimate mängujuhtide hulka. 2008. aastal valiti 24-ndana ka tundmatu Kongo pallur Serge Ibaka, kes praeguseks on Hispaania koondislane. 2009. aastal võeti 3. valikuna tagamees James Harden, kuigi esmapilgul vaadates oleks pidanud valima kas Tyreke Evansi või Stephen Curry. Sam Priesti aga teadis, mis ta teeb ning Hardenile ennustatakse tänavu läbimurdehooaega NBA parimate hulka.

Veel peab mainima šveitslase kaitsespetsialisti Thabo Sefolosha palkamist ning eelmisel veebruaril Boston Celticsiga tehtud vahetuskaupa, kus täideti oma seni nõrgim, keskmängija, positsioon Kendrick Perkinsiga. Sellega tunduvad Thunderil olevat kõik erinevad killud justkui koos, et tiitlile heidelda.

Mäletatavasti jäädi eelmisel hooajal läänekonverentsi finaalis 1:4 alla Dallas Mavericksi, kes mängis Thunderi üle kogemuse ja kavalusega. Kui arvestada, et Thunderi põhitegijad Durant, Westbrook, Harden, Ibaka on alles 22-23 aastased, siis peaks klubi loogilise arengu tulemusena iga aasta justkui sammukese edasi tegema. Ja läänekonverentsi finaalist järgmine samm on NBA finaal!

  Denver Nuggets

Eelmise hooaja tulemus: 50-32, divisjonis 2., konverentsis 5.

Mängijate liikumine:
Sisse: Andre Miller, Rudy Fernandez, Corey Brewer, Michael Ruffin, DeMarre Carroll, Kenneth Faried, Jordan Hamilton.
Välja: Kenyon Martin, Wilson Chandler, J.R. Smith, Raymond Felton, Melvin Ely, Gary Forbes.

Peatreener: George Karl.
Eeldatav algviisik: PG Ty Lawson, SG Arron Afflalo, SF Danilo Gallinari, PF Al Harrington, C Nene.

Eelmisel hooajal pärast superstaari Carmelo Anthony vahetamist New Yorki suutis peatreener George Karl üllatuslikult vormida näiliselt ilma liidermängijata klubi suurepäraseks meeskonnaks, kui kaitses näidati pärast Tähtede mängu nädalavahetust 5. tulemust ning rünnakul 6. resultaati.

Kuigi keskmängija Nene ja tagamees Arron Afflalo pikendasid klubiga lõpuks lepinguid, siis Hiina liigasse lahkusid vabaagendid Wilson Chandler, J.R. Smith ja Kenyon Martin. Kõik need mehed mängisid eelmisel hooajal Nuggetsi edus suurt rolli.

Asemele hangitud meestest on Andre Miller ja Rudy Fernandez küll nimekad mehed, kuid enne mängude algust ei tea veel öelda, kas nad Karli joonisesse sama hästi sobivad, kui lahkunud pallurid.

Nuggets on läänekonverentsis hooaja alguses justkui musta hobuse rollis, kes saab tõenäoliselt raskeks pähkliks olema ka päris eliitvõistkondadele.

  Portland Trail Blazers

Eelmise hooaja tulemus: 48-34, divisjonis 3., konverentsis 6.

Mängijate liikumine:
Sisse: Jamal Crawford, Nolan Smith.
Välja: Brandon Roy, Patrick Mills.

Peatreener: Nate McMillan.
Eeldatav algviisik: PG Raymond Felton, SG Wesley Matthews, SF Gerald Wallace, PF LaMarcus Aldridge, C Marcus Camby.

Portland on meeskond, kelle kohta peaks kirjutama sarnase eelvaate nagu OKC Thunderi kohta, kuid saatuse keerdkäigud on klubile jaganud järjest mitmeid valusaid hoope. Klubi 2007. aasta 1. draftivalik Greg Oden on nelja hooaja jooksul traumade tõttu osalenud vaid 82-s põhihooaja mängus, samas kui 2. valikuna võetud Kevin Durant on NBA uus "kaanepoiss". Tänavuse hooaja eel otsustas põlvevigastuste tõttu ketsid enneaegselt varna riputada alles 27-aastane tagamees Brandon Roy, kes kolmel korral mängis ka Tähtede mängul.

Portlandi põhistaariks on suur äär LaMarcus Aldridge ning ka teistele positsioonidele on algviisikusse panna korralikud mängumehed eesotsas vanameistrite Marcus Camby ja Gerald Wallace'ga. Pingile palgati korvikütt Jamal Crawford, kes aitab koos prantslase Nicolas Batumiga ka teisel ešelonil mängutaset hoida.

Eelmisel hooajal jõuti play-offi ning ka sel korral peaks klubi selleks suuteline olema. Pikemas perspektiivis tundub aga klubil hetkel puuduvat konkreetne visioon tulevikuks.

  Utah Jazz

Eelmise hooaja tulemus: 39-43, divisjonis 4., konverentsis 11.

Mängijate liikumine:
Sisse: Josh Howard, Enes Kanter, Alec Burks.
Välja: Ronnie Price, Andrei Kirilenko, Mehmet Okur.

Peatreener: Tyrone Corbin.
Eeldatav algviisik: PG Devin Harris, SG Raja Bell, SF Gordon Hayward, PF Paul Millsap, C Al Jefferson.

Aastakümneid NBA eliiti kuulunud Jazz on sel hooajal uuenduskuuril, kui eelmisel hooajal vahetati staarmängujuht Deron Williams New Jersey Netsi, kust saadi noor ja lootustandev suur äär Derrick Favours.

Jazzil on korvialune üldse kenasti komplekteeritud, kui lisaks Favoursile on väljakule panna Al Jefferson, Paul Millsap ja noor türklane Enes Kanter. Tagaliin nii esinduslik pole, kuid meeskonnal on potentsiaali mängida viimaste play-off kohtade eest.

Utah'i plussiks peaks olema just eesliin, kus on piisavalt mängumehi, et üle elada mõned põhimeeste traumad ning hakkama saada lühikeseks kokku surutud põhihooajaga.

  Minnesota Timberwolves

Eelmise hooaja tulemus: 17-65, divisjonis 5., konverentsis 15.

Mängijate liikumine:
Sisse: J.J. Barea, Brad Miller, Ricky Rubio, Derrick Williams, Malcolm Lee.
Välja: Sebastian Telfair, Lazar Hayward.

Peatreener: Rick Adelman.
Eeldatav algviisik: PG Ricky Rubio, SG Wesley Johnson, SF Michael Beasley, PF Kevin Love, C Darko Milicic.

Minnesotas on vaatamata eelmise hooaja ebaedule põhjust rõõmsal silmil NBA-d vaadata, sest klubis on superstaar Kevin Love ning tänavu teeb oma debüüdi ka kunagine hispaanlasest imelaps Ricky Rubio, kes viimasel paaril aastal Euroopas oma endist sära veidi kaotas. Liskas hangiti tänavuse drafti 2. valikuna veel ka ääremängija Derrick Williams ning läbimurret üritab teha ka eelmise suve drafti 4. valik Wesley Johnson.

Kogu seda noorust üritab ohjes hoida kogenud treener Rick Adelman, kes tuli üle Houston Rocketsist.

Klubis on ka nüüdseks legendaarseks saanud serblasest keskmängija Darko Milicic, keda Detroit hindas 2003. aasta draftis nii kõrgelt, et võttis mehe LeBron James järel teisena, jättes oma aega ootama sellised mehed nagu Carmelo Anthony, Dwyane Wade'i ja Chris Boshi. See taak käib Miliciciga kaasas tänini, sest mehe karjäär on olnud kõike muud kui särav. Parema keskmängija puudumisel on tal aga Minnesotas ilmselt koht olemas.

T-Wolvesi koosseis on täis noorust ja talenti, kuid sel hooajal ei usu veel neisse keegi. Play-offi pääs oleks suur üllatus, kuid kui lähiaastatel leitakse korralik keskmängija, Michael Beasley suudab käituma hakata professionaalse palluri moodi ning Rubiole NBA mäng sobib, siis võib tulevik olla helge.

Vaikse ookeani divisjon

Los Angeles Lakers

Eelmise hooaja tulemus: 57-25, divisjonis 1., konverentsis 2.

Mängijate liikumine:
Sisse: Troy Murphy, Josh McRoberts, Jason Kapono.
Välja: Lamar Odom, Shannon Brown.

Peatreener: Mike Brown
Eeldatav algviisik: PG Derek Fisher, SG Kobe Bryant, SF Matt Barnes, PF Pau Gasol, C Andrew Bynum.

NBA ajaloo üks edukamaid tiime Los Angeles Lakers on enne tänavust hooaeg silmitsi suurte katsumustega, kus ületada tuleb mitmed tõkked, mis teele ette sattunud. Legendaarne Phil Jackson on pingilt kadunud, valitsev NBA parim vahetusmees Lamar Odom vahetati mitte millegi eest Dallasesse ning loodetud Chris Pauli ja Dwight Howardi tehingud jäid sündimata.

Vähemalt on vananev Kobe Bryant saanud tänu lokaudile piisavalt oma jalgu puhata, kuid nagu kiuste sai Bryant kohe esimeses kontrollmatšis randmetrauma.

Lakersil on isegi pärast Odomi lahkumist väljakule panna liiga üks parimaid eesliine Andrew Bynum ja Pau Gasol. Kahjuks on ajalugu näidanud, et Bynumi tervis ei kannata tervet pikka hooaega ära ning seetõttu võib Odomi lahkumine saada määrava tähtsusega seigaks. Asemele toodud jõulised ääred Josh McRoberts ja Troy Murphy pole kindlasti Odomi kvaliteediga mängijad.

Põhiturniiri tihe graafik paneb Lakersile peale suured nõudmised ning usutavasti ei suudeta kõiki mänge vigastuste, väsimuse ja lühikese pingi tõttu oma tuntud tasemel mängida, kuid play-offi tõenäoliselt jõutakse ja seal algavates "kaevikusõdades" on Lakers ka selle rivistusega kindlasti ohtlik.

Phoenix Suns

Eelmise hooaja tulemus: 40-42, divisjonis 2., konverentsis 10.

Mängijate liikumine:
Sisse: Shannon Brown, Ronnie Price, Sebastian Telfair, Markieff Morris.
Välja: Vince Carter, Aaron Brooks, Gani Lawal, Zabian Dowdell, Mickael Pietrus.

Peatreener: Alvin Gentry
Eeldatav algviisik: PG Steve Nash, SG Shannon Brown, SF Grant Hill, PF Channing Frye, C Marcin Gortat.

Phoenixi põhitegijad on endiselt igiliikurid Steve Nash ja ääremängija Grant Hill. Mängujuht Nash on 37-aastasena ikka veel suurepärane söötja ning üliohtlik viskaja ning teist noorust läbi elav 39-aastane Hill pole samuti nooremate meeste poolt algviisikust veel välja puksitud.

Ülejäänud võistkond on Sunsis aga suhteliselt keskpärane ning kõrget lendu neile tugevas läänekonverentsis on väga raske ennustada. Hoopis olulisem on Sunsis hakata kaaluma võimalusi noorenduskuuriks, sest praeguses koosseisus pole ühtegi meest, kelle peale oma tulevikku ehitada.

Play-off jääb ilmselt Sunsil püüdmatuks suuruseks, kuid huvitav saab olema jälgida kaua viitsivad sel tasemel veel pallida Nash ja Hill.

  Golden State Warriors

Eelmise hooaja tulemus: 36-46, divisjonis 3., konverentsis 12.

Mängijate liikumine:
Sisse: Brandon Rush, Kwame Brown, Dominic McGuire, Klay Thompson, Charles Jenkins, Jeremy Tyler.
Välja: Vladimir Radmanovic, Louis Amundson, Acie Law, Al Thornton, Reggie Williams, Charlie Bell, Jeremy Lin.

Peatreener: Mark Jackson
Eeldatav algviisik: PG Stephen Curry, SG Monta Ellis, SF Dorell Wright, PF David Lee, C Andris Biedrins.

Warriorsi peatreeneriks asunud endine NBA  tagamees Mark Jackson saab väljakule saata ühe kõige teravama tagapaari kogu liigas - Monta Ellise ja Stephen Curry. Neil meestel pole palli vastaste korvi toimetamine mingi probleem, kuid raskusi võib tekkida oma väljakupoolel ja seda eriti suuremate ja võimsate tagamängijate vastu. Lisaks tagapaarile on klubis hetkel ainsaks teada-tuntud suuruseks ääremängija David Lee, kes tavaliselt teeb oma töö korralikult ära.

Suurteks küsimärkideks on aga uus juhendaja Jackson ise ning lätlasest keskmängija Andris Biedrins. Jackson nimelt pole pärast mängijakarjääri lõppu ühelgi tasemel treeneritööd teinud. Biedrins on pärast elu parimat hooaega 2008/09 näidanud kahel aastal väga nõrka mängu ning on hädas olnud ka erinevate traumadega.

Warriorsi play-offi jõudmist keegi eriti ei usu, kuid kindlasti saab nende ründemäng olema nauditav vaadata ning kui kaitses suudetakse vastaseid veidigi takistada, siis korjatakse ka omajagu võite.

  Los Angeles Clippers

Eelmise hooaja tulemus: 32-50, divisjonis 4., konverentsis 13.

Mängijate liikumine:
Sisse: Chris Paul, Caron Butler, Chauncey Billups.
Välja: Chris Kaman, Al-Farouq Aminu, Eric Gordon, Jamario Moon, Craig Smith, Ike Diogu.

Peatreener: Vinny Del Negro
Eeldatav algviisik: PG Chris Paul, SG Chauncey Billups, SF Caron Butler, PF Blake Griffin, C DeAndre Jordan.

Selle hooaja eel tõusis Clippers ühe tehinguga automaatselt korvpalliuudiste etteotsa ja lükkas oma kuulsama linnarivaali Lakersi isegi Los Angeleses selleks hooajaks justkui kõrvalistmele. Jutt siis vahetuskaubast, mis tõi Clippersisse superstaarist mängujuhi Chris Pauli.

Pauli tulekut täiendati veel Caron Butleri ja Chauncey Billupsi hankimisega, millega moodustati NBA üks tugevamaid algviisikuid. Eesliini moodustavad selles rivistuses eelmisel aastal NBA ukse pauguga lahti löönud Blake Griffin ja füüsiliselt andekas "looduslaps" DeAndre Jordan.

Kui tagaliinis on Clippersil ka arvestatavad vahetusmehed (Mo Williams, Eric Bledsoe ja Randy Foye) võtta, siis korvialune on hetkel äärmiselt hõre ning sinna vajatakse hädasti abijõudu, kuna ainsaks puhtaks keskmängijaks ongi praegu Jordan.

Mõned välismaised eksperdid on läinud Pauli aadressi muutusest nii pöördesse, et pakuvad meeskonnale juba kohta konverentsi finaalis. Mina julgeks siinkohal pakkuda tiimi jõudmist play-offi ning hea õnne korral võideldakse välja ka koduväljakueelis, kuid päris lääne eliidist jäädakse veel sammukene maha.

  Sacramento Kings

Eelmise hooaja tulemus: 24-58, divisjonis 5., konverentsis 14.

Mängijate liikumine:
Sisse: J.J. Hickson, John Salmons, Travis Outlaw, Jimmer Fredette, Tyler Honeycutt, Isiah Thomas, Chuck Hayes.
Välja: Omri Casspi, Beno Udrih, Samuel Dalembert, Marquis Daniels, Darnell Jackson, Pooh Jeter.

Peatreener: Paul Westphal
Eeldatav algviisik: PG Tyreke Evans, SG Marcus Thronton, SF John Salmons, PF J.J. Hickson, C DeMarcus Cousins.

Kings läheb uuele hooajale vastu noore ja talendika koosseisuga, kuid eelmise hooaja tulemus näitas, et individuaalsest talendist NBA-s ei piisa. Kõrged draftivalikud Tyreke Evans, DeMarcus Cousins ning Clevelandist hangitud J.J. Hickson on küll paberil helged tulevikumehed, kuid peatreener Paul Westphal peab suutma nad ühtseks meeskonnaks vormida.

Huvitav saab olema vaadata, kuidas lahendatakse mängujuhi positioon, sest seni seda kohta täitnud Tyreke Evans suudaks ekspertide arvates teise tagamehe positsioonil kasulikum olla. Tänavusest draftist 10. valikuna võetud valgenahaline Jimmer Fredette oli aga kolledžitasemel pigem silmapaistev skoorija, kui meeskonnakaaslasi paremaks tegev mängujuht.

Keskmängija Samuel Dalemberti kaotus muudab klubi korvialuses tsoonis haavatavamaks ning Westphali esmane ülesanne saab olema mehed kaitses korralikult mängima panna.

Play-offid jäävad tänavu Kingsil veel unistuseks ning tähtis on noore koosseisuga kindlameelselt edasi areneda ning üritada individualistlike kalduvustega mängijad ühtsemaks tiimiks vormida.

Edelakonverents

  San Antonio Spurs

Eelmise hooaja tulemus: 61-21, divisjonis 1., konverentsis 1.

Mängijate liikumine:
Sisse: T.J. Ford, Gani Lawal, Kawhi Leonard, Cory Joseph.
Välja: George Hill, Da'Sean Butler.

Peatreener: Greg Popovich
Eeldatav algviisik: PG Tony Parker, SG Manu Ginobili, SF Richard Jefferson, PF Tim Duncan, C DeJuan Blair.

Tony Parker ütles suvepuhkusel Prantsusmaal olles sealsele meediale, et tema arvates on Spursi võimalused praeguse koosseisuga meistritiitli eest võidelda kadunud, sest Tim Duncan on juba 35 ning Manu Ginobili 34 aastat vana. Parkeri sõnul jäävad nad kuni nende kahe mehe lõpetamiseni heaks meeskonnaks, kuid reaalset tiitlivõimalust enam pole.

Ja tõepoolest, kogenumat tiimi on NBA-s raske leida, sest Parker, Duncan ja Ginobili kolmik on käinud läbi tulest, veest ja vasktorudest ning 2003, 2005 ja 2007 võideti ka NBA meistrisõrmused.

Spurs loodab sel hooajal kõva särtsaka saada ääremängijalt Kawhi Leonardilt, kelle eest suvisel draftipäeval oldi Indianale nõus ära andma väga korralikku mängu näidanud tagamees George Hill.

Ülikogenud peatreener Greg Popovich peab esmajoones põhihooajal leidma võimaluse oma vanuritele piisavalt puhkeaega anda, kuid viimastel hooaegadel on see alati olnud Spursi puhul põletav teema ning eelmisel hooajal saadi sellega eeskujulikult hakkama.

Spurs on taaskord play-offi kursil, kus proovitakse heastada eelmise aasta 2:4 üllatuslik allajäämine 8. asetatud Memphisele. Usume Parkeri sõnu ja arvame, et tiitlivõimalusi klubil enam pole, kuid tahaks näha meeskonda, kes vabatahtlikult oleks nõus nende meestega play-offis mürama hakkama.

  Dallas Mavericks

Eelmise hooaja tulemus: 57-25, divisjonis 2., konverentsis 3.

Mängijate liikumine:
Sisse: Lamar Odom, Vince Carter, Delonte West, Brandan Wright, Brian Cardinal.
Välja: J.J. Barea, Caron Butler, Corey Brewer, Tyson Chandler, Rudy Fernandez.

Peatreener: Rick Carlisle
Eeldatav algviisik: PG Jason Kidd, SG Vince Carter, SF Shawn Marion, PF Dirk Nowitzki, C Brendan Haywood.

Eelmisel hooajal paljudele üllatuslikult tiitlivõitu tähistanud Dallas on kahe hooaja vahel pidanud minema laskma mitu olulist mängijat, kuid on ka asemele saanud päris nimekaid pallureid.

Paberil tundub kõige suuremaks kaotuseks olevat keskmängija Tyson Chandleri liikumine New Yorki. Tihti oli just Chandler see, kes eelmisel hooajal aitas Dallast rasketel hetkedel kaitses püsti hoida. Samuti mäletavad paljud play-offi vaadanud korvpallisõbrad väikest J.J. Bareat Oklahoma City ja Miami meeste vahel siblimas ja oma täpsete visetega hävingut külvamas - see mängumees liitus Minnesotaga. Caron Butleri ja Corey Breweri kaotus ei tundu esmapilgul nii hull, sest Butler oli eelmisel hooajal peamiselt vigastatud ja Brewer eriti mänguaega ei saanud.

Asemele toodi valitsev NBA parim vahetusmees Lamar Odom, kelle Lakers otsustas senini segastel asjaoludel praktiliselt tasuta oma ühele suurele rivaalile ära anda. Samuti on klubis nüüd kunagine superstaar Vince Carter, kes peaks tõenäoliselt sisse võtma koha algviisikus.

Selliste meeste lisandumine annab Dallase peatreenerile Rick Carlisle'ile tohutu hulga võimalusi erinevate viisikutega eksperimenteerida. Kui algviisik kujuneb selliseks nagu siin eeldatud, siis on pingilt tõusmas Odom ja samuti kunagi parima vahetusmehe auhinna saanud tagamees Jason Terry.

Dallase mängumehed käivad enamuses küll juba ammu oma elu neljandat kümmet, kuid oskused pole neil kuhugi kadunud. Põhiturniiri tulemus pole nende puhul isegi väga oluline, kuid tähtis on see, et Nowitzki ja sõbrad saaksid nende 66 mängu jooksul omavahelise keemia korda ja mängu jooksma. Kui see juhtub, siis ollakse play-offis taas kõige kõrgemas mängus sees.

New Orleans Hornets

Eelmise hooaja tulemus: 46-36, divisjonis 3., konverentsis 7.

Mängijate liikumine:
Sisse: Eric Gordon, Chris Kaman, Al-Farouq Aminu, DaJuan Summers.
Välja: Chris Paul, Aaron Gray, David West, David Andersen.

Peatreener: Monty Williams
Eeldatav algviisik: PG Jarrett Jack, SG Eric Gordon, SF Trevor Ariza, PF Emeka Okafor, C Chris Kaman.

New Orleansis algab tänavu täiesti uus ajastu, sest kauaaegne superstaar Chris Paul vahetati LA Clippersisse. Vastu saadi selles tehingus noor tagamees Eric Gordon, ääremängija Al-Farouq Aminu ja Saksamaa koondise tsenter Chris Kaman. Gordonist saab automaatselt Hornetsi rünnakuliider, sest juba Clippersis oli mehe punktisaldo eelmisel hooajal 22,3 silma mängus.

Hetkel veel on meeskond täielikult komplekteerimata ning tõenäoliselt tuleb leping sõlmida mõne palluriga, kes esialgu vaid treeninglaagri ajaks meeskonnaga liideti.

Play-offist pole Hornetsi puhul sel hooajal juttugi. Tähtis on noored mehed Gordan ja Aminu rõõmsad hoida, neile palju mänguaega anda ning loota, et meestest kasvavad järgmised staarid. Tõenäoliselt on tulevatel aastatel Hornetsil kasutada mitmeid kõrgeid draftivalikuid ning see annab ehk praegugi fännidele natuke lootust.

Memphis Grizzlies

Eelmise hooaja tulemus: 46-36, divisjonis 4., konverentsis 8.

Mängijate liikumine:
Sisse: Jeremy Pargo, Josh Selby.
Välja: Shane Battier.

Peatreener: Lionel Hollins
Eeldatav algviisik: PG Mike Conley, SG Tony Allen, SF Rudy Gay, PF Zach Randolph, C Marc Gasol.

Eelmisel hooajal hiilis Grizzlies läänes viimasena play-offi ning tõmbas seal seejärel 8. asetusena mütsi silmini 1. asetatud San Antoniol. Teises ringis mängiti otsustava matšini kulgenud ränk seeria ka Oklahoma City vastu ning langeti lõpuks võideldes. Eriti muljetavaldav oli fakt, et seda tehti ilma raske trauma saanud superstaarist ääremängija Rudy Gay'ta.

Gay on nüüd tagasi ning peatreener Lionel Hollinsi sõnul ka kindel algviisikumees. Klubist lahkus aga kaitsespets Shane Battier, kellel kindlasti oli eelmise aasta edus oma osa mängida.

Eelmise aasta play-offides tõusis Memphise üheks eeliseks konkurentide vastu korvialune tandem Randolph-Gasol, kelle trumbiks pole mitte füüsiline võimsus vaid just osavus ja mitmekesine ründearsenal. Meeskonna liitis aga täielikult ühtseks tervikuks tagamees Tony Allen, kes tegi kaitses meeletut tööd ning innustas kaaslasi pidevalt oma eeskujuga.

Kui Gay tagasitulek mängivasse koosseisu kulgeb valutult ja ülejäänud mehed näitavad sama taset, mis eelmise hooaja lõpus, siis peaks Grizzlies astuma sammu edasi ning kindlustama sel aastal veidi kõrgema play-off asetuse.

Houston Rockets

Eelmise hooaja tulemus: 43-39, divisjonis 5., konverentsis 9.

Mängijate liikumine:
Sisse: Jonny Flynn, Samuel Dalembert, Marcus Morris, Chandler Parsons.
Välja: Chuck Hayes, Brad Miller, Yao Ming.

Peatreener: Kevin McHale
Eeldatav algviisik: PG Kyle Lowry, SG Kevin Martin, SF Chase Budinger, PF Luis Scola, C Samuel Dalembert.

Yao Mingi vigastused on Rocketsi korvi alla viimastel hooaegadel pidevalt jätnud suure augu. Nüüd pärast hiinlase tippspordist loobumist lapiti see Samuel Dalembertiga, mis on pigem hädalahendus. Meeskonna parimad ründemängijad on ebastandardse viskeliigutusega tagamees Kevin Martin ja üliosav argentiinlane Luis Scola.

Rocketsi fännide suureks lemmikuks on tõusnud 23-aastane ja 201 cm pikkune ääremängija Chase Budinger, kellel on valge mehe kohta hirmuäratav hüppevõime. Veel keskkoolis oli mees ka kõva võrkpallitalent, kuid otsustas siiski meelisala korvpalli kasuks.

Ainus üle 31-aastane mees Rocketsi nimekirjas on Scola, kuid samas pole ka ühtegi säravat tähte, kelle ümber klubi tulevikku ehitada. Seda staari peab Rockets aga pingsalt otsima hakkama, sest praeguse koosseisuga play-offi neil tõenäoliselt asja pole.

Põhihooaja ennustus:

ERR-i spordiportaal pakub siinkohal ka omapoolsed ennustused, kuidas läänekonverentsi põhihooaja lõplik pingerida võiks 66 mängu järel välja näha.

Siim Semiskar:

1. Oklahoma City Thunder
2. Dallas Mavericks
3. San Antonio Spurs
4. Los Angeles Lakers
5. Los Angeles Clippers
6. Denver Nuggets
7. Memphis Grizzlies
8. Portland Trail Blazers
9. Utah Jazz
10. Golden State Warriors
11. Houston Rockets
12. Minnesota Timberwolves
13. Phoenix Suns
14. Sacramento Kings
15. New Orleans Hornets 

Jaanus Pruuli:

1. Oklahoma City Thunder
2. Memphis Grizzlies
3. Dallas Mavericks
4. Los Angeles Lakers
5. San Antonio Spurs
6. Los Angeles Clippers
7. Denver Nuggets
8. Minnesota Timberwolves
9. Portland Trail Blazers
10. Utah Jazz
11. Phoenix Suns
12. Golden State Warriors
13. New Orleans Hornets
14. Sacramento Kings
15. Houston Rockets


ERR kasutab oma veebilehtedel http küpsiseid. Kasutame küpsiseid, et meelde jätta kasutajate eelistused meie sisu lehitsemisel ning kohandada ERRi veebilehti kasutaja huvidele vastavaks. Kolmandad osapooled, nagu sotsiaalmeedia veebilehed, võivad samuti lisada küpsiseid kasutaja brauserisse, kui meie lehtedele on manustatud sisu otse sotsiaalmeediast. Kui jätkate ilma oma lehitsemise seadeid muutmata, tähendab see, et nõustute kõikide ERRi internetilehekülgede küpsiste seadetega.
Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: