Jeremy Lin - viimasest vahetusmehest NBA kaanepoisiks ({{commentsTotal}})

Jeremy Lin
Jeremy Lin Autor/allikas: Reuters/Scanpix

Korvpalliliigas NBA võttis New York Knicksi hooaeg veebruari esimestel päevadel järjest tumedamaid toone, kui kuud alustati kaotustega Chicago ja Bostoni vastu ning meeskond oli 8 võidu ja 15 kaotusega play-off kohtadelt kindlalt väljas. Viis mängu ja vaevalt nädal hiljem on Knicks tagasi tabelis kaheksandal kohal ning kõik korvpalli kajastavad väljaanded on täis ülistuslaule Taiwani juurtega mängujuhi Jeremy Lini kohta, keda kahe nädala eest ei teadnud veel ka paljud kõige tulihingelisemad NBA fännid.

Kes on see noormees, kes on pannud vaid viie mänguga kogu korvpallimaailma endast rääkima? Kuidas on võimalik maailma tugevaimas liigas sellise komeedina tuhast tõusta? Kas Lin ongi nii hea, kui tema viimase viie mängu statistika näitab ja kui on, siis miks mitmed klubid otsustasid mehest loobuda? Nendele ja ehk ka mõnele teisele küsimusele üritame vastuse leida järgnevas loos.

Praeguseks 23-aastane ja 191 cm pikkune Lin sündis Califoria osariigis, Los Angeleses ning kasvas üles samas osariigis Palo Alto väikelinnas. Lini vanemad emigreerusid Taiwanist USA-sse 1970-ndate aastate keskel.

Keskkoolikorvpalli mängis noormees kohalikus Palo Alto koolis, kus oma viimasel aastal 2005/06 aitas kooli 32 võidu ja 1 kaotusega kohaliku 2. divisjoni tiitlini. Tol hooajal sai Lin keskmiselt kirja 15,1 punkti, 7,1 korvisöötu, 6,2 lauapalli ja 5 vaheltlõiget.

Kuigi tagamees saatis DVD-d oma esitustega paljudele ülikoolidele, sealhulgas kõikidele Ivy League (grupp kaheksast eliitkolledžist kirde USA-s, kus kõige tähtsamaks peetakse haridust) koolidele ning ka oma unistustekolledžitele Stanford ja UCLA, siis suurt huvi tema vastu ei tekkinud.

"Ülikoolide skaudid vaatavad andekat korvpallurit 5 minutit ja juba teevad tema kohta otsuse, sest see mängija jookseb kiiresti ja hüppab kõrgele. Selleks, et minu mängust aga aru saada, peaks mind vaatama rohkem kui ühe mängu, sest ma ei tee ühtegi hullumeelselt atleetlikku liigutust," kommenteeris Lin tol hetkel ise.

Lõpuks sai Lin koha kuulsa Harvardi ülikooli korvpallimeeskonnas, kuid mängis järgmised neli aastat kolledžis ilma spordistipendiumita, sest Ivy League ülikoolid reeglite järgi sportlastele stipendiumeid ei tohi välja jagada.

Tagantjärele on tolleaegne UCLA abitreener Kerry Keating kinnitanud, et tõenäoliselt oleks noormehest saanud kuulsa kolledži põhimängujuht, kui õigel hetkel oleks olnud neil piisavalt nutti, et Linile stipendiumit pakkuda. UCLA-st on seejuures viimastel aastatel NBA-sse siirdunud mitmed tugevad mängujuhid - Jrue Holiday, Russell Westbrook ja Darren Collison.

Aasta-aastalt parandas Lin kolledžis oma mängu ning viimasel hooajal 2009/10 viskas keskmiselt 16,4 punkti, hankis 4,4 lauapalli, jagas 4,5 korvisöötu ja tegi 2,4 vaheltlõiget. Kuulus treener Jim Calhoun ütles Lini kohta tol hetkel: "Lin võiks praegu mängida ükskõik millise kolledžimeeskonna eest. Tal on suurepärane rahulik stiil ja ta lihtsalt oskab mängida."

Nagu kolledžiskaudid, ei olnud neli aastat hiljem Linist eriti huvitatud ka NBA talendikütid. Kuigi kaheksa klubi kutsusid noormehe draftieelsele treeningule, siis valituks 60-ne hulgas Lin ei osutunud. "Draftitreeningud olid peamiselt 1vs1, 2vs2 ja 3vs3 olukorrad ning see pole minu leib. Ma pole sellist korvpalli kunagi hästi mänginud," ei lasknud Lin ennast ebaedust kõigutada.

Dallas Mavericksi mänedžer Donnie Nelson oli ainuke, kes pakkus Linile lõpuks NBA suveliigatiimis võimalust ning noormees haaras õlekõrrest kinni. Keskmiselt 9,8 punkti, 3,2 lauapalli ja 1,8 korvisöötu polnud küll statistika, mis oleks päid pannud pöörama, kuid jalg oli sellega ukse vahele pistetud.

21. juulil 2010 pakkus Linile lepingut tema kodukandi NBA klubi Golden State Warriors. Seda kaheaastast kontrahti peeti paljude meelest lihtsaks reklaamitrikiks, kuna klubi soovis haarata rohkem Aasia päritolu fänne. Noormees sai esimesel hooajal NBA-s kirja 29 mängu ning viskas keskmiselt 2,6 punkti, jagas 1,4 söötu ja tegi 1,1 vaheltlõiget.

Warriorsist lasti Lin lahti tänavuse hooaja alguses, kuna klubi soovis teha ruumi teistele mängijatele. Kolme päeva pärast korjas mehe üles Houston Rockets, kus aga Linil ei õnnestunud samuti kanda kinnitada. Lini karjäär Rocketsis kestis 12 päeva ning 24. detsembril lasti ta klubist vabaks. Taaskord oli Lin tööta kolm päeva ning järgmiseks kosilaseks sai New York Knicks.

Debüüdi Knicksi eest tegi Lin juba 28. detsembril oma esimese klubi Golden State Warriorsi vastu, kui sai väljakule poolteiseks minutiks. Terve jaanuar möödus Lini jaoks vähese mänguaja tähe all ning korra pidi mees käima mängimas ka NBA tütarliiga meeskonna Erie BayHawksi eest, kus sai 20. jaanuaril kirja kolmikduubli (28 punkti, 11 lauapalli, 12 söötu).

Linsanity (Lin + insanity - inglise keeles hullumeelsus) nagu mehe kiiret tõusu on hakatud nimetama, sai alguse 4. veebruaril, kui Lin sai New Jersey Netsi vastu väljakule 36 minutiks ja viskas 99:92 võidumängus 25 punkti ning jagas 7 korvisöötu. Väidetavalt oli Knicksi superstaar Carmelo Anthony see, kes vaheajal riietusruumis peatreener Mike D'Antonile vihjas, et viimane peaks Linile teisel poolajal kindlasti palju mänguaega andma.

Kaks päeva hiljem oli Lin Utah Jazzi vastu väljakul juba 45 minutit ning viskas 28 silma ja jagas 8 söötu - Knicks võitis 99:88. Järgnes 107:93 võit Washingtonis - Linilt 23 punkti ja 10 söötu.

10. veebruaril tegi selleks hetkeks juba kogu USA spordimeedia luubi alla sattunud Lin superesituse, kui juhtis hullunud Madison Square Gardeni publiku ees Knicksi 92:85 võiduni Kobe Bryanti ja LA Lakersi üle - Linilt koguni 38 punkti ja 7 korvisöötu.

Seejärel sai Lini jaks veidi otsa, kui 100:98 võidumängus Minnesota Timberwolvesi vastu viskas noormees "ainult" 20 punkti ja jagas 8 söötu.

Kunagine korvpallikuulsus Magic Johnson kommenteeris pärast Lini esitust Lakersi vastu: "See erutus, mille Lin Madison Square Gardenis põhjustas, sellist polnud ma seal näinud juba väga kaua aega!"

Lini meeskonnakaaslane Steve Novak rääkis Lini tormilisest nädalast humoorikas võtmes: "Pärast esimest head mängu mõtlesime, et wow, kutt paneb hästi. Pärast teist mängu vaatasime, et nooruk on tõsiselt pead tõstmas. Kolmanda mängu järel olime juba kõik Lini-usku. Pärast Lakersi mängu....Ma tean, et veel on vara, aga ta läheb ju iga kohtumisega aina paremaks. tundub nagu järgmises mängus võiks ta visata 50 silma. Ma tunnen nagu oleksin tükike korvpalliajaloost."

Paljud skeptikud on väitnud, et Lini edu taga on ka Knicksi viimaste mängude kergemad vastased, kuna näiteks Lakersi mängus lasi vanaks jäänud Derek Fisher kohe kohtumise esimestel minutitel Linil sellise peo käima tõmmata, et hiljem ei suutnud enam keegi seda tuld kustutada. Kuigi näiteks Netsil (Deron Williams) ja Wizardsil (John Wall) olid Lini vastu väljakul esmaklassilised mängujuhid, siis oli nendel meestel vaja rohkem teha tööd rünnakul ja kaitse jäi sellevõrra ehk unarusse.

Samuti on arvatud, et kuna Lin oli veel mõned nädalad tagasi NBA mõistes tähtsusetu rollimängija, siis polnud meeskondadel tema mängustiili kohta infot ja kohtumisteks valmistumisel ei osatud ja ei peetud vajalikuks Lini tugevusi oma palluritele välja tuua.

Viimastes kohtumistes vigastuse tõttu pealtvaatajaks jäänud staar Carmelo Anthony kinnitas, et loodab koos venna surma tõttu meeskonnast eemal olnud Amare Stoudemire'ga platsile naastes jätakata sama tuhinaga, mille Lin Knicksis on käima lükanud. "See on kõige huvitavam asi üldse, kuidas ta New Yorgi ja kogu NBA on kihama pannud. Tahan juba kiirelt platsile minna ja sellest osa saada."

Anthony naasmine vigastuspausilt saab paljuski olema Knicksile tõehetkeks, sest teda on peetud oma veidi isetseva mängustiili poolest klubi selle hooaja üheks allakäigu põhjustajaks. "Mind need jutud ei sega. Ma tean, mida ma suudan klubile pakkuda ja mu meeskonnakaaslased usaldavad mind. Jeremy on hetkel meie mängujuht ja mängib väga hästi. Ütlen vaid seda, et ootan pikisilmi temaga koos platsil olemist," ei lase Anthony ennast kuulujuttudest heidutada.

Juba sõbrapäeval on Knicksil ja Linil ees järgmine mäng, kui sõidetakse külla sealsele Raptorsile. Usutavasti pole tänavu ükski Raptorsi kohtumine olnud veel nii suure tähelepanu all, sest kõik tahavad näha, kas Linsanity jätkub. Knicksi särgis on varsti tagasi nii Anthony kui ka Stoudemire, kuid kahtlemata on kõik pilgud veel pikemat aega pööratud värskelt NBA idakonverentsi nädala mängijaks valitud Jeremy Lini peale.



ERR kasutab oma veebilehtedel http küpsiseid. Kasutame küpsiseid, et meelde jätta kasutajate eelistused meie sisu lehitsemisel ning kohandada ERRi veebilehti kasutaja huvidele vastavaks. Kolmandad osapooled, nagu sotsiaalmeedia veebilehed, võivad samuti lisada küpsiseid kasutaja brauserisse, kui meie lehtedele on manustatud sisu otse sotsiaalmeediast. Kui jätkate ilma oma lehitsemise seadeid muutmata, tähendab see, et nõustute kõikide ERRi internetilehekülgede küpsiste seadetega.
Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: